Kind van ouder met psychische problemen

1 op de 20 volwassenen in Nederland is opgegroeid bij een psychisch zieke ouder. Als Kind van een Ouder met Psychische Problemen (KOPP) ervaren zij in hun leven vaak problemen door die vroegere gezinssituatie. De ouder met psychische of psychiatrische problemen heeft soms een diagnose, soms niet. Het gaat bijvoorbeeld om schizofrenie, verslavingen, autisme, depressies, angststoornissen of persoonlijkheidsstoornissen zoals borderline, antisociaal, paranoïde.

Volwassenen die zo moeizaam opgroeiden lopen tegen specifieke problemen aan:

  • geen vertrouwen in anderen of zichzelf
  • angst voor erfelijkheid of overname van de ziekte van de ouder
  • geen kinderen durven krijgen, uit bezorgdheid voor erfelijke problemen
  • afsluiten van emoties, niet kunnen genieten
  • te groot verantwoordelijkheidsgevoel
  • problemen met autoriteit of samenwerking
  • gevolgen voor opleidingskeuze en beroep, zowel positief en negatief
  • onzekerheid over eigen gevoel of identiteit
  • communicatieproblemen, niet om hulp kunnen vragen, niet kunnen delen van problemen
  • ruzie en conflicten mijden
  • afhankelijkheid van de zieke ouder, psychisch, emotioneel, praktisch

Uit onderzoek blijkt dat het aanbod van professionele hulp aan volwassen KOPP zeer gering is en de vraag groot. De problematiek van de ouder kan sterk variëren, maar de behoefte aan hulp voor de kinderen en later de volwassenen, is universeel.

Het gezin van herkomst zou een veilige, liefdevolle, uitnodigende voorbereiding op de maatschappij moeten zijn. Dat is bij KOPP-kinderen vaak niet het geval. Toch leidt 65% van deze vrouwen en mannen later een goed leven, want ze leerden al vroeg krachtige eigenschappen aan om overeind te blijven. Sterker, ze geven vaak het allerbeste van zichzelf terug aan de maatschappij binnen hun werk. Maar, juist het gewend zijn te moeten overleven kan een ‘prettig leven’ in de weg staan. Soms is er hulp nodig om afstand te kunnen krijgen en daarna bewuste en vooral eigen keuzes te kunnen maken.

Quotes van cliënten in de intake:

‘Diep van binnen weet ik dat ik er alleen voor sta’

‘Ik heb veel bereikt, maar de voldoening komt niet’

‘Als ik hulp vraag, voel ik dat als falen’

‘Het is niet uit te leggen’

‘Als bij mij de bom één keer barst, dan sta ik niet meer voor mezelf in’

‘Het liefst vertrek ik snel als de spanningen oplopen’

‘Een echte hechte vriendschap heb ik met niemand’